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Mexico Perspectives: Energy (Spanish)

Información

México tiene más de 122 millones de personas, por lo que es el 12° país más poblado en el mundo. Más del 97% de la población tiene acceso a la electricidad, pero 30 millones de personas - un cuarto del total - todavía utiliza leña y otros tipos de biomasa para cocinar. El crecimiento se está recuperando después de ser golpeado por la recesión y por la sacudida mundial en los precios del petróleo. El gobierno está empezando a realizar cambios en el sector energético, pero casi todos los precios de la energía actualmente están controlados por el Estado.

Las principales fuentes de energía en el país son el petróleo (55%) y el gas natural (29%). Aunque la producción ha disminuido significativamente en los últimos cinco años, México sigue siendo el séptimo mayor productor de petróleo del mundo. La industria produce alrededor de 2.6 millones de barriles de petróleo al día y exporta cerca de la mitad de eso, principalmente a Estados Unidos. La industria del petróleo proporcionó casi un tercio (32%) de los ingresos totales del gobierno en 2013, y la disminución de la producción y los precios mundiales han afectado negativamente a las finanzas del país.

El país también produce 6.8 millones de pies cúbicos de gas natural por día. Esto está aumentando rápidamente, pero la demanda está superando la oferta y el gas natural licuado (GNL), también se importa de Qatar, Nigeria y Perú.

Entre los objetivos de desarrollo post-2015 propuestos, hay tres objetivos particulares relacionados con la energía que podemos considerar en un contexto mexicano: aumentar el uso de energías renovables (para reducir la dependencia de los combustibles fósiles y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero), mejorando la eficiencia energética y reformando los subsidios energéticos actuales.

El Gobierno ya está trabajando para reducir el consumo de energía en los hogares mediante el aumento de la eficiencia de la iluminación y los electrodomésticos, financiado por $307 mil millones en préstamos y donaciones del Banco Mundial. Los aumentos de eficiencia previstos producirían reducciones en el consumo de energía y en las emisiones de dióxido de carbono por valor de casi mil millones de dólares. Esto hace que el objetivo sea bastante inteligente: cada peso gastado aportaría beneficios (reducciones en el consumo de energía y en las emisiones de gases de efecto invernadero) por un valor de cerca de tres pesos.

Otro buen objetivo sería una reducción en los subsidios a la energía. Casi todas las fuentes de energía - incluyendo la electricidad, la gasolina, el diesel y el gas licuado de petróleo (GLP) - están subvencionadas, a un costo total de casi 13 mil millones al año (1,7% del PBI).

En promedio en la última década, el subsidio a la gasolina ha sido de alrededor de 1,2 pesos por litro. Aunque la intención es hacer combustible más asequible, más de la mitad de este subsidio va al 20% más rico de la población, mientras que el 20% más pobre obtiene sólo el 3%. La eliminación de este subsidio podría impulsar la economía y reducir la demanda de combustible en un pequeño porcentaje.

Los más pobres del país podrían ser compensados por los mayores costos del combustible mediante un programa de protección social con un costo de $3350 millones al año, y gastar en esto disminuiría con el crecimiento económico. El beneficio anual a la economía sería de alrededor de $12.4 mil millones. Cada peso gastado en el programa de protección social daría beneficios económicos por valor de casi cuatro pesos.

El tercer objetivo energético posible sería aumentar el uso de energías renovables. El gobierno tiene como objetivo que el 35% de la electricidad sea generada a partir de fuentes no fósiles para el 2024. La mayor parte de esto provendría de centrales hidroeléctricas y la única central nuclear existente, pero el objetivo de las energías renovables no hidráulicas (principalmente la energía eólica) se fija en el 5%. Ésta era originalmente 8,2%, pero se redujo por razones de costos.

La expansión de la generación de energía eólica a un 5% del total costaría $14 mil millones. Habría una serie de beneficios: reducir las emisiones de dióxido de carbono, reducir los problemas de salud por la contaminación del aire y evitar los costos de generación de energía de otras fuentes. Sin embargo, estos beneficios valen como máximo $5000 millones, por lo que invertir en energía renovable no es un buen objetivo para establecer.